La première photo de guerre de l’histoire ?

wool-in-saltilloLa guerre de Crimée et, plus encore, celle de Sécession furent abondamment couvertes par la photographie.
Mais les Daguerreotypes puis rapidement de nouveaux procédés photographiques existent dès les années 1840 et les premières traces d’un conflit prises « sur le vif » (façon de parler) remontent sans doute à la guerre americano mexicaine de 1846-1848.

JohnEllisWoolLe médiocre mais exceptionnel cliché ci-dessus figure ainsi parmi la petite collection relative à ce conflit conservée à l’université de Yale. Il est l’oeuvre d’un photographe anonyme ayant suivi l’armée américaine au Mexique et montre en 1847 le général John Wool (ci-contre, à gauche), commandant une division partie du Texas et stationnée alors à Saltillo au sein de l’armée du général Taylor dans l’attente d’une offensive de l’armée du général Santa Anna (bataille de Buena Vista, 23 février 1847).

 

Lee 1845Or, le capitaine Robert E. Lee (ci-contre, vers 1845) est longtemps affecté à cette division et occupe même jusqu’à la fin janvier 1847, le poste de commandant du génie au sein du petit état-major de Wool avant d’être appelé auprès du général Scott en vue du débarquement de Veracruz effectué au mois de mars. En fonction de la date exacte, inconnue, de cette prise de vue, il n’est donc pas impossible, et d’ailleurs difficilement vérifiable, qu’il figure parmi les officiers se tenant ici sagement immobiles dans la rue royale de Saltillo.

Quoi qu’il en soit, il s’agit indéniablement là de l’une, si ce n’est de la, toute première photographie de guerre « in situ ».

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A propos Cliophage

Historien et Journaliste; Spécialiste d'histoire militaire contemporaine (XIXe - XXe siècle), défense & plus si affinités
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